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Cultura

La Arepa: la reina de nuestra mesa que trasciende fronteras

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La arepa es una de los alimentos que los venezolanos más atesoramos de nuestra gastronomía, a tal punto que las hemos llevado prácticamente a cada rincón del mundo. Hoy en TendencyBook queremos celebrar contigo el Día Mundial de la Arepa.

En julio 2012, la organización ‘Venezolanos por el Mundo’ realizó un evento vía Facebook llamado el arepazo mundial; esto con el fin de convocar a la mayor cantidad de venezolanos en los diferentes continentes, y de esta forma tener una idea de la cantidad de paisanos que vivían en el exterior.

Gracias a su éxito, el año siguiente se propuso la etiqueta #DiaMundialDeLaArepa para celebrar cada segundo sábado de septiembre la receta más emblemática y querida de nuestra gastronomía: La Arepa.

Una receta sencilla, ingredientes fáciles de encontrar y una versatilidad total han sido las claves para convertir en un éxito a este plato nacional. Además, no contiene gluten por lo que muchas personas han decidido incluirla en su dieta a pesar de no ser venezolanos.

Por si fuera poco, en el año 2015 Thrillist, un reconocido portal especializado en gastronomía, realizó una lista de los mejores desayunos a nivel mundial y colocó a la arepa venezolana en el primer puesto, dándole el honor de consagrarse como “el mejor desayuno del mundo”. El portal explicaba su decisión de la siguiente manera:

“El desayuno venezolano gira en torno a la sal, el almidón, las frutas y el queso. Y eso es lo que lo hace el mejor desayuno del mundo. El chorizo a la parrilla, las arepas rellenas con queso salado, pollo, aguacates y huevos están garantizados para mantenerte lleno hasta la cena y te ayuda a crecer grande y fuerte como Pablo Bunyan.”

Este año en Tendencybook conversamos con dos personas que son tan fanáticos como nosotros de este platillo: Ana Mercedes Pisani, creadora del portal web Locos por las Arepas, y Jean Paul Coupal, un pionero de la gastronomía venezolana que ha dedicado su vida a trabajar con los ingredientes nobles de nuestro país.

Ambos tienen como objetivo de vida resaltar las riquezas de la gastronomía venezolana, pero ¿por qué?

“Nos pareció interesante explorar con la arepa ya que es, sin lugar a duda, el principal referente de la gastronomía venezolana entre los que no son venezolanos. Hemos visto que hay una gran aceptación de la arepa en el mundo; se ha incorporado en el consumo semanal, incluso diario, de muchas personas. En nuestra opinión, esto se debe en gran parte a la versatilidad que tiene la arepa de ajustarse a cualquier paladar ya que se puede rellenar de un sinfín de ingredientes y prepararse de diferentes maneras, así como también al ser un alimento libre de gluten, es una opción muy saludable y esto resulta muy atractivo para los ciudadanos del mundo.” Ana Pisani.

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Ana Mercedes Pisani, creadora del portal web Locos por las Arepas

“Sin duda, Venezuela tiene una variedad increíble de ingredientes nobles, muchas veces poco conocidos en el mundo, desde que llegue a Venezuela hace 40 años sigo descubriendo frutos, vegetales, insectos y uno sigue recolectando en todas partes nuevos sabores y texturas” Jean Paul Coupal.

Jean Paul Coupal , presidente de Café Arábica y DOC Restaurant.

Jean Paul Coupal , presidente de Café Arábica y DOC Restaurant.

Cada uno a su manera se inspira en los alimentos venezolanos; esos que han estado con nosotros incluso antes de la conquista y de la mezcla de culturas. Sus proyectos nacieron para darle voz a esos ingredientes y esas recetas que creemos simples por estar demasiado acostumbrados a verlas diariamente, pero que poco a poco se van abriendo camino en la gastronomía mundial.

Un mapa por descubrir

“Locos por las arepas comenzó hace unos 3 años como proyecto de redes sociales donde inicialmente compartíamos las recetas más originales que veíamos en Facebook, Instagram o Twitter, y al hacer esto vimos la enorme cantidad de negocios de arepas que hay a nivel mundial, ya sean restaurantes, empresas de delivery o catering, foodtrucks, establecimientos en mercados (streetfood) o incluso empresas que se dedican a hacer harina de maíz o quesos blancos frescos. De ahí surge nuestra creación del Maparepa: el mapa para ubicar dónde comer arepas en todo el mundo el cual está online desde hace un poco más de 2 años. Hasta ahora, podemos decir que hay al menos 1 negocio de arepas en cada continente, y que en nuestro Maparepa contamos con más de 400 negocios areperos en el mundo. En Locos por las Arepas, además del Maparepa, podrán encontrar recetas de arepas con ingredientes diferentes para que puedan probar en casa” Ana Pisani.

“Vivo para comer”

“Desde que nací mi cultura siempre fue francesa: Vive para comer”.  Mis padres eran excelentes cocineros. Cuando estudié en Paris aprendí de muchos cocineros y chef a elaborar platos basados en su materia prima, y que cuando uno está cocinando debe dar respeto a la materia prima. Por eso nace Café Arábica, y posteriormente DOC Restaurant, en ambos restaurant el respeto de los ingredientes nobles de Venezuela es primordial.” Jean Paul Coupal.

Ambos venezolanos, una de nacimiento y otro de corazón, están firmemente convencidos de que nuestra gastronomía es tan valiosa como cualquier otra. Por eso no podíamos dejar de preguntarles qué significaba para ellos la reina de nuestras mesas, la arepa.

“Para nosotros es un gran orgullo ver todos los rincones y paladares del mundo que han sido conquistados por la reina de la gastronomía venezolana. No nos queda duda que hoy por hoy, la arepa es la mejor marca con la que contamos, y creemos es sólo el comienzo de un boom de interés por la arepa. Incluso hay toda una movida en redes sociales donde se refieren a la arepa como el <nuevo taco>” Ana Pisani.

La arepa es un vinculo insólito, increíble. Yo no conocía la harina pan cuando llegué a Venezuela, porque no había. Cada persona hacia su maíz pilado y cada arepa tenía un sabor y una textura diferente, se cocinaban en el carbón, en la plancha, en el budare. Hoy en día la arepa se va con cada venezolano que sale del país, no solo en su maleta con la Harina Pan, también en su mente con la receta y en corazón con los recuerdos. Ahora hay areperas en todas partes del mundo, es un plato que uno puede rellenar como un panini o un croissant y es la imagen de nuestro país.” Jean Paul Coupal.

Ciertamente las arepas están teniendo una aceptación increíble a nivel mundial, por supuesto esto tiene que ver con la cantidad de venezolanos que hay en todas partes del mapa. Pero además las personas han comenzado a darse cuenta de lo valiosa que es por su versatilidad.

Una arepa puede ser tan sana como lo desees, basta con cocinarla a la plancha y rellenarla  con proteínas de calidad como pollo, atún o carne; si se rellena con vegetales, también es una excelente opción para los veganos. Pero si deseas algo con un poco mas de calorías, puedes prepararla frita y rellenarla con chorizo.

La arepa es, sin duda alguna, un tesoro inigualable, pero cada uno tiene su favorita. A nuestros invitados especiales les costó decidirse por una sola, pero al final ambos coincidieron en que la Reina Pepiada es la mejor de las arepas. Quizás sea la exquisita combinación del pollo con el aguacate o, en el caso de Coupal, de Langosta con aguacate, porque así la preparan en su restaurante.

Para finalizar, les pedimos a cada uno cerrar este especial del Día Mundial De La Arepa describiendo está preparación en una solo palabra. Para Ana Pisani la arepa es felicidad, mientras que para Jean Paul Coupal es sensualidad, y para nosotros sin duda alguna es tradición.

La arepa está en el corazón de cada venezolano y lo acompaña sin importar donde se encuentre, porque así como ellos, ha logrado cruzar fronteras y tener éxito de a poco y con constancia. Quizás realmente llegue a convertirse en el nuevo taco del mundo, pero por ahora seguirá siendo la reina de nuestra mesa.

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Cultura

Un Supermercado Sin Packaging: Original Unverpack

Sin envases desechables, paquetes de plásticos o cartón

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El Supermercado Original Unverpackt es la ecológica idea materializada de dos brillantes jóvenes amigas, Milena Glimbovski y Sara Wolf. Reinventaron el sistema de compra-venta de la industria alimenticia, con este supermercado sin packaging en el año 2014 en Kreuzberg, Berlín, Alemania. El primer supermercado en donde todo se vende a granel, a la cantidad necesaria del cliente, sin envases desechables, paquetes de plástico o cartón.

Verán, puede sonar alarmista, pero en realidad la producción de empaques y embalajes es de las principales causas de la tala de árboles. Un hecho, una locura, a la que ambas mujeres buscaban ponerle fin. Con esta idea bien estructurada en mente, buscaron cómo volverlo realidad, así que, decidieron lanzar una campaña en la web de Crowdfunding Startnext en busca de apoyo económico. ¡Y sí que supieron vender su iniciativa porque recibieron el triple del apoyo económico primordial!

La receptividad fue positiva, debido a que la conciencia ecológica es un medio eficaz para prevenir futuras lamentaciones en la calidad de vida del medio ambiente, que rodeará a las siguientes generaciones. El propósito es proceder a técnicas y costumbres menos contaminantes, y darle un respiro al planeta en el que habitamos. Entonces, sin duda, un supermercado con esta conciencia verde en pro a un futuro sostenible y flexible, es una genialidad.

El Supermercado Original Unverpack es una iniciativa que directamente busca reducir desperdicios alimenticios y eliminar el innecesario embalaje desechable. ¿Cómo lo logra? Vendiendo al por menor, con cero desechos, productos orgánicos y locales. Es una buena estrategia para evitar el exceso de residuos que genera el ser humano, y también para evitar el embalaje para transportar y para vender los productos económicamente. Incluso los productos son probados y seleccionados personalmente por sus fundadoras, para ofrecer calidad y frescura.

El Supermercado Original Unverpack promueve un estilo de vida saludable y sostenible, incentivando un consumo consciente y a una costumbre de compra guiada a lo principal y necesario. Los productos se exhiben en tarros, que tienen una etiqueta donde colocan la información de la composición nutricional del producto, y la estación eléctrica es para el llenado de bebidas. En el Original Unverpack se pueden conseguir legumbres, hortalizas, verduras, especias, frutos secos, frutas, cereales, pastas, huevos, pan y litros de bebidas. Desde jabón natural o cualquier producto de higiene hasta productos de limpieza. No dejan de ampliar la línea de productos para que el cliente no sienta la necesidad de ir a otro lugar a completar su lista de compras con lo faltante.

¿Cómo funciona este sistema sin packaging? El punto es que los clientes lleven sus propios contenedores, pero, de no ser así, el supermercado vende bolsas de papel reciclado para cargar las compras, y tiene un servicio de alquiler de botellas para llevar los líquidos; estas últimas siendo retornables. El propio supermercado lava las botellas y hasta tiene un certificado asegurado por la Unión Europea para este sistema.

Este es el primero de muchos establecimientos que desean extender Glimbovski y Wolf en Alemania. Una idea sencilla y llena de compromiso, por la que han surgido aún más supermercados bio en pro a esta iniciativa.

Por más supermercados sin packaging.

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Arte

El Movimiento Vogue: Raíces e Influencias.

Un estilo de expresión que ha flotado desde lo mas underground

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Vogue

Las raíces del Vogue están en la Cultura Ballroom, en la resistencia de los entonces marginados grupos minoristas integrados por latinos, negros, homosexuales y transgéneros. Es un estilo de expresión que ha flotado desde lo más undergrounddesde los espacios clandestinos, a las altas expresivas plataformas actuales que han vuelto más visible la libertad de expresión y auto-identificación que es el Vogue.

En los años 60’s, personas rechazadas por sus propias familias, debido a sus preferencias sexuales o por su identidad de género, que en aquella época resultaban una blasfemia a lo tradicional y no eran tolerados en la sociedad, empezaron a unirse como familias alternativas que emergían como “Casas“. Las Casas suelen nombrarse en honor al glamour y fama de grandes casas de moda, las cuales sus miembros utilizan como apellidos.

Estas familias alternativas estaban integradas por una “Madre“, comúnmente mujeres transgéneros orgullosas y cómodas consigo mismas; y, los “Hijos“, personas menospreciadas por su raza, preferencias o identidad sexual, que hallaban un lugar donde podían sentirse en la completa libertad de ser ellos mismos sin sentirse asfixiados por la segregación y la homofobia de la sociedad. Las Casas solían competir, guíados por sus Madres, por los trofeos en las fiestas danceballs. Se hacían presentaciones en donde debían cumplirse las realidades de las categorías específicas en las que competían, hoy día denominadas como Performances.

Dentro de estos balls, se formó lo que es el Vogue.

El nacimiento del Vogue surge de la influencia de los jeroglíficos del Antiguo Egipto y de la “Revista Vogue”, porque evocan elegancia, belleza y femineidad a través de sus modelos, temas y diseños.

Estéticamente, el voguing se caracteriza por sus poses, movimientos rectilíneos y su gracia. De por si es bautizada así en honor a la famosa revista. Sin embargo, su expresión artística más profunda se basa en una confrontación donde los contrincantes se lanzan sombra, —podemos decir que, era una expresión en contra del rechazo y subestimación de la sociedad hacia su comunidad, para demostrar que sí podían ser y hacer lo que deseaban—. Esto surgió en protesta cuando se prohibió disfrazarse con ropas del sexo opuesto. Para estas personas los bailes eran lo más cercano que estarían de los focos y el estrellato. En la actualidad, sigue siendo una respuesta social y cultural de protesta artística.

Hay diversos estilos de voguing: el Old Way, el New Way, el Runway y el Femme. El Old Way, es un duelo entre dos personas e implica simetría, precisión y gracia. El New Way se caracteriza por su flexibilidad y el control de transiciones. El Runway, como lo delata su nombre, es una competición de pasarela. Y el Femme, está influenciado por la fluidez del ballet y la danza moderna.

El reconocimiento del Vogue empieza fielmente a través del Documental “Paris is Burning”, dirigida por Jennie Livingston, donde se exploró la Cultura Ballroom, su gente, sus situaciones y el voguing como su movimiento expresivo. El verdadero impulso internacional fue causado por el sencillo de Madonna en 1990, que se convirtió en el número uno en 30 países. A partir de allí, se visualizo muchísimo su consumo e influencia en la música, la danza, el arte, la moda y la belleza. Atención, esto no quiere decir necesariamente que la gente esté culturizada al respecto.

Se ve el voguing en vídeos de Jennifer Lopez, Rihanna, Beyonce, Sam Smith e incluso en las coreografías de las bandas coreanas que últimamente son extremadamente populares, y esto no significa que se comprenda la raíz del movimiento. Incluso con los nuevos estilos, el Vogue continúa siendo una herramienta pacífica en pro al movimiento de la transformación social, a la libertad sexual y a la aceptación. Claros ejemplos, son el homenaje que se realizó en Londres a las víctimas del ataque al club nocturno “Pulse” de Orlando, y la manifestación contra el acoso sexual en una universidad de México, por parte de una chica que “bailo por todas las que ya no estaban, y las que sufrieron”. De este tipo de realidades se basa el movimiento más puro del Vogue.

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Cultura

Arquitectura Verde: Contenedores como Materia Prima Protagonista

Contenedores marítimos, una beneficiosa opción ecológica

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En la vida diaria los contenedores son primeramente utilizados para almacenar y transportar mercancía marítima, y, anualmente, más de 800.000 son desechados. La arquitectura verde llegó para demostrar que no es el único uso que pueden recibir, porque no dejan de surgir proyectos y estructuras que tienen a los contenedores como materia prima protagonista de edificios, casas, hoteles, oficinas, restaurantes y más.

En la actualidad se han vuelto bastante factibles técnicas que caracterizan la arquitectura verde. Esta se basa en construir usando materiales reciclados o del entorno natural teniendo en cuenta la protección del medio ambiente. Últimamente, una de las iniciativas más ingeniosas y populares son las creaciones de proyectos arquitectónicos con módulos de contenedores marítimos en diferentes partes del mundo. Esta particularmente inició en Europa, y se ha extendido a Sudáfrica, Estados Unidos, Israel, Corea del Sur, Uruguay, Brasil, Argentina, México, entre otros.

La arquitectura verde con contenedores marítimos además de ser una beneficiosa opción ecológica, también ofrece como ventaja una reducción triple o cuádruple de gastos y plazos de construcción. Además, el tiempo de vida de un contenedor gira alrededor de 10 años y son óptimos para resistir terremotos, tornados y huracanes. Pero la pregunta es, ¿cómo es posible habitar dentro de un rectángulo de acero corrugado? Los arquitectos que trabajan con este material responden que lo más importante es humanizar el espacio. Esto lo hacen reforzando el acero, aplicando capas de materiales aislantes y placas de yeso, aplicando pintura espacial que resguarda el metal de los efectos del clima, y, por supuesto, construyendo un sistema de fontanería y red eléctrica interna. Es una opción que entrelaza el lujo y la accesibilidad, porque son muchísimo más baratas que las viviendas de ladrillo y cemento, y además son capaces de adaptarse para cualquier tipo de estructura que se quiera construir.

Existe un proyecto de viviendas que se llama Drivelines, diseñado por el estudio neoyorquino LOT-EK en Johannesburgo, Sudáfrica.  Este fue un proyecto que buscaba renovar la perspectiva de la vida urbana en el centro de la ciudad de Maboneng. Es un logro arquitectónico con 140 contenedores marítimos reciclados que se apilaron, dividieron y combinaron para lograr ser un edificio residencial con un diseño verde lleno de un estilo cómodo y moderno para sus habitantes; contrario a las primeras impresiones que se podrían tener de vivir en un apartamento contenedor.

Drivelines. Johannesburgo, Sudáfrica.

Los contenedores pueden ser transformados en estructuras válidas para vivir, trabajar y recrearse. Cada vez más nacen planes de instalaciones y estructuras con el diseño sostenible que ofrecen los contenedores. Hay casos como los del encargo de la Autoridad de Puertos de Israel, realizado por el Estudio Potash Architects, unas instalaciones en el Puerto Ashdod que se han convertido en las nuevas oficinas del lugar, que, asimismo, cuentan con espacios revestidos de madera para eventos y cuartos técnicos.

Puerto Ashdod.

La arquitectura verde con contenedores pueden ser atractivas construcciones que resaltan como iniciativas de reciclaje que pueden terminar siendo imanes para los turistas. En Corea del Sur, existe un mirador llamado OceanScope, diseñado por AnL Studio, donde los visitantes pueden deleitarse con los amaneceres y atardeceres panorámicos. Está ubicado en el Puerto Incheon, uno de lo más importantes puertos de ese país.

OceanScope. Incheon, Corea del Sur.

No dejan de aparecer estudios y constructoras que se especializan en la arquitectura con esta materia prima como protagonista, lo cual hace cada vez más interesantes los diversos proyectos arquitectónicos que aparecen alrededor del mundo.

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