Dawn Staley: lecciones de una entrenadora de baloncesto

Dawn Staley

Dawn Staley estaba mostrando instintos de entrenadora incluso durante su trayectoria como jugadora. Ella siempre estaba dirigiendo jugadas en la cancha a lo largo de su carrera. Obtuvo 3 medallas de oro olímpicas como parte del equipo de EE. UU., Fue una jugadora de la WNBA All Star y comenzó a trabajar como entrenadora inmediatamente después de retirarse. Ella tomó su propia decepción de no ganar un Campeonato Nacional de la NCAA como jugadora universitaria y cambió las cosas como entrenadora de Carolina del Sur. Desde comenzar como entrenadora de un equipo perdedor hasta llevarlas a los Campeonatos de la SEC a las Final Fours y al Campeonato Nacional, ha construido, y sigue construyendo, un gran legado en el baloncesto universitario femenino.

Desarrollando una temporada con récord de 32 juegos ganados y solo 1 perdido este año, en 2020, estaba llevando a su equipo a un posible segundo campeonato. Pero el Covid-19 y la cancelación de la temporada a mitad de camino se atravesaron para negarle esa posibilidad.

Dawn Staley

Dawn Staley es la actual entrenadora de la selección nacional de baloncesto femenino de EE. UU., y aquí compartimos algunas lecciones que tomamos de su participación en la serie The Playbook.

Regla 1: TRAE TU PROPIA PELOTA

Al crecer, las niñas de su barrio no jugaban baloncesto. Staley creció jugando con los niños. También era la menor de 5 hermanos y un hogar de 7 miembros en una casa de 3 dormitorios en los suburbios del norte de Filadelfia, un lugar donde había que luchar por todo lo que puedas conseguir. Siempre había una cancha de baloncesto de «chicos grandes» en su infancia y esa era su motivación: ¡estar en esa cancha!

Ella siempre llevaba su propia pelota de baloncesto a la cancha. A veces, ella era la única que traía una pelota y creó su propia regla: si su pelota se usaba para jugar, tenía que ser elegida en un equipo y estar en la cancha. Todo lo que sea necesario para ganarse el respeto. Al final, no hizo falta una pelota, se ganó el derecho de estar entre los primeros 10 en la cancha, una niña entre los «grandes».

Esos trucos que aprendió en los suburbios de Filadelfia le resultaron útiles en toda una vida de ser una de las mejores jugadoras del juego. Ese ajetreo en esas canchas hizo que los niños respetaran su juego y le jugaran más duro que incluso con los otros niños. Su mayor motivación fue el deseo de que respetaran su juego.

REGLA 2: EL CRECIMIENTO TIENE LUGAR FUERA DE TU ZONA DE CONFORT

Como una joven mujer negra de North Philly en la Universidad de Virginia, Staley dice que de repente se encontró en medio de más personas blancas de las que había visto en toda su vida. Se quedó callada, concentrándose en el baloncesto, pero también viendo cómo sus calificaciones bajaban y sin saber con quién hablar. El decano le advirtió que si las notas no mejoraban, su baloncesto no la salvaría.

Pero el decano la dejó con la frase: «El crecimiento tiene lugar fuera de tu zona de confort».

La vida seguirá arrojando cosas que son incómodas o que te harán parecer un poco diferente a los demás, pero uno no puede permitirse el lujo de ver eso como una debilidad. En pocas palabras, tuvo que esforzarse tanto en clase como en la cancha. Ella llevó su racha competitiva al salón de clases.

REGLA 3: CREAR UNA VENTAJA COMO EQUIPO LOCAL

Staley llega a la Universidad de Carolina del Sur para intentar convertirlas en un equipo ganador del campeonato. Se dio cuenta de que la base de fanáticos del baloncesto masculino + fútbol de la universidad también necesitaba mostrar algo de amor a su equipo. De lo contrario, sin fanáticos, sin apoyo en casa, sin motivación para escalar estas altas montañas.

No puedes atraer a los mejores jugadores y talentos sin fanáticos. Este fue otro recordatorio de cómo un pequeño proyecto desvalido construyó su marca. No tenían dinero para comprar talento, tanto el equipo como los fundadores que trabajarían con ellas. Pero construyeron una base de fanáticos de su cultura y su forma de jugar. Como dice Staley, «lo matamos y lo sacamos después de eso» durante los primeros 5 años. Quería elevar el baloncesto femenino en una ciudad conocida principalmente por el fútbol.

Atraer a una audiencia diferente, construir una comunidad única en una ciudad universitaria que se enfocaba en los deportes universitarios masculinos tomó un nuevo enfoque. Dawn Staley se dio cuenta, abrazó y prosperó con el poder de la energía de la multitud. La asistencia alcanzó niveles récord, desde una pequeña franja de la arena hasta canchas abarrotadas, en 3 años. A los jóvenes les gusta jugar frente a multitudes. Los fanáticos incluso lograron atraer a A’ja Wilson, una de las mejores selecciones de ese año en el baloncesto universitario. El equipo hace que la multitud se sienta especial, la multitud devuelve el favor, quiere que el equipo tenga éxito y se desarrolla el círculo virtuoso.

REGLA 4: LA REGLA DE LAS 24 HORAS

Una aplastante derrota de 1 punto ante Notre Dame en la Final Four de la NCAA de 2015 fue dolorosa para el equipo de Carolina del Sur: todos los recuerdos de la derrota de Staley como jugadora hace muchos años en las Finales del Campeonato regresaron rápidamente.

Una derrota puede ser devastadora para un jugador competitivo. Si no tiene la capacidad mental para seguir moviéndose, puede ser difícil recuperarse. Como entrenadora, no quería que se repitiera lo que pasó. Ella implementó lo que era la Regla de las 24 horas para su equipo: veinticuatro horas después de una victoria o una derrota, seguimos adelante.

Tienes que aprender los pasos para convertirte en campeón nacional, y uno de esos pasos es aprender a perder. El impulso no necesita ser positivo, podrías terminar teniendo impulso para seguir perdiendo. Y así, tienes 24 horas para disfrutar de tu victoria o 24 horas para agonizar por tu derrota.

REGLA 5: LO QUE SE RETRASA NO SE NEGA

El año siguiente, el equipo de Carolina del Sur sobrevive para ganar un juego y luego un impulso para ganar otro, luego la Final Four, vencer a Stanford y entrar en su primer juego de campeonato en la historia. ¡Qué historia tan notable para Dawn Staley, que comenzó sin nada en este equipo y lo llevó a este punto!

Perder el Campeonato Nacional como jugadora en 1991 hizo que Dawn Staley reprimiera la emoción para el futuro. Mucha gente le diría a lo largo del viaje: Lo que se retrasa no se niega. Se quedó con ella. Se convirtió en escritura, se le quedó grabado.

Siempre hay una historia conmovedora escondida en los grandes finales de los cuentos de hadas. Una entrenadora ganadora del campeonato de Purdue le dio a Staley un trozo de la red de baloncesto de su última victoria y le dijo que podía quedárselo hasta que ganara su propio campeonato y luego devolverlo. Ese pequeño trozo de cuerda era el símbolo de la esperanza de ganar el campeonato. Se quedó en la billetera de Staley durante 2 años. Esa cuerda esperanzada la ayudó a ser un poco mejor, en todos los frentes, durante esa larga búsqueda.

Los momentos ganadores son una vista maravillosa de los triunfos en los campeonatos. Cortó la red, cortó dos piezas, una para ella y otra para servir de esperanza a otro entrenador, que puede estar cerca de ganar su primer campeonato algún día en el futuro, pero necesita un poco de esperanza y motivación para lograrlo.

Curiosamente, no ganó el campeonato en su etapa universitaria pero sí lo logró como entrenadora. La mayoría de la gente dice que fue una intervención divina cuando ganaron el campeonato. Para Staley, esa pérdida en 1991 fue una intervención divina que la llevó hasta donde está hoy.


Artículo original: Dawn Staley: A Coach’s Rules For Life.

Sergio Sosa
Economista (1987). Blogger desde el 2000. Beer Enthusiast. Music lover.
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